Artikel Der Monitor „Wir bekommen ein besseres Bild von Autismus“

„Heute wird bei Erwachsenen häufiger Autismus diagnostiziert. Zunächst lag der Fokus nur auf Kindern, weil es sich um eine Entwicklungsstörung handelt.“ Sander Begeer, leitender Forscher des niederländischen Autismusregisters, sprach mit The Monitor im Rahmen ihrer Forschungen über Autismus.

Niemand weiß genau, was Autismus ist. Es ist der Sammelname für bestimmtes Verhalten. Zu den Merkmalen gehören Probleme in Bezug auf soziale Interaktion und die Anzeige eingeschränkter, sich wiederholender Verhaltensweisen. Aber, sagt Begeer, wir bekommen ein immer besseres Bild davon, was Autismus ist. „Jeder Autist ist anders. Der gemeinsame Nenner: Sie stecken im Sozialen fest und sind oft weniger flexibel im Denken und Tun.“ Begeer hat in Zusammenarbeit mit der Niederländischen Vereinigung für Autismus das Niederländische Autismusregister (NAR) gegründet.

Die NAR verfolgt den Lebensverlauf von etwa dreitausend Menschen mit Autismus über Online-Fragebögen. Es scheint, als ob immer mehr Menschen eine Diagnose innerhalb des autistischen Spektrums bekommen. Aber ist das wirklich der Fall? „Autismus ist besser kartiert, also wird es früher entdeckt, es ist wahrscheinlich nicht häufiger.“ Darüber hinaus fordert das DSM-5, das 2013 veröffentlichte diagnose- und statistische Handbuch für psychiatrische Störungen, nicht mehr, dass Symptome in sehr jungen Jahren vorhanden sind. So werden die Menschen jetzt später im Leben diagnostiziert, sagt Begeer. Wie viele Menschen mit Autismus genau sind, weiß niemand. „Global liegt die Schätzung bei einem Prozent.“

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