Wie wird eine negative Aufmerksamkeitsvoreingenommenheit in Angst gefordert?

Eine negative Aufmerksamkeitsverzerrung ist die Tendenz, die Aufmerksamkeit selektiv auf negative oder bedrohliche Informationen zu lenken. Dieser „Mechanismus“ kann eine Rolle bei der Entwicklung und Aufrechterhaltung verschiedener Angstbeschwerden spielen. Aber wie können wir Aufmerksamkeitsvoreingenommenheiten messen? Und wie können sie reduziert werden? Mae Nuijs, Doktorandin an der Universität Amsterdam, untersuchte dies und erzählt Nedkad ihre Erkenntnisse.

Wie genau funktionieren negative Aufmerksamkeitsvoreingenommenheiten?
„Es ist wie ein Filter für die Verarbeitung von Informationen“, erklärt Nuijs. „Sie filtern aus all Ihren Beobachtungen die Informationen heraus, die genau mit Ihren Ängsten übereinstimmen. Zum Beispiel wissen wir, dass viele Menschen mit sozialen Angst Beschwerden oft unter Aufmerksamkeitsvoreingenommenheit für negative Mimik leiden. Wenn sie mit mehreren Personen in ein Zimmer kommen, suchen sie sofort die Leute heraus, die wütend oder missbilligend aussehen. Das ist ärgerlich, weil die Angst, dass die Leute dich missbilligen, so immer bestätigt wird, was deine Angst am Laufen hält.“

In Ihrer Abschlussarbeit werden Sie „Attentional Bias Modification“ (ABM) untersuchen. Wie versucht ABM, Aufmerksamkeitsverzerrungen zu ändern?
„Attentional Bias Modification ist ein computergestütztes Training, bei dem versucht wird, teilweise unbewusste Prozesse zu verändern“, antwortet die kürzlich geförderte Nuijs. „In den Trainingseinheiten wird die Aufmerksamkeit der Teilnehmer auf eine bestimmte Emotion trainiert.“ Beispielsweise werden die Teilnehmer angewiesen, so schnell wie möglich das einzige positive Gesicht in einem Raster mit nur negativen Gesichtern zu finden.“

Idee hinter ABM
„Die Idee dahinter ist, dass die Aufmerksamkeit auf positive Ausdrücke trainiert und von negativen Mimik weggezogen wird. Infolgedessen nimmt die Aufmerksamkeitsverzerrung gegenüber negativen Ausdrücken ab. Das ultimative Ziel des Trainings ist es, aufmerksamkeitsreduzierende Angstsymptome zu reduzieren.“

Worauf konzentriert sich Ihre Forschung genau?
„Frühere Studien haben gezeigt, dass Angstsymptome nach ABM nicht immer abnehmen. Darüber hinaus sind die Auswirkungen oft gering. Deshalb wollte ich untersuchen, unter welchen Bedingungen ABM am effektivsten ist. Unsere Theorie ist, dass Menschen ABM am besten in einem relevanten Kontext durchführen können, nämlich in einem Kontext, der dem Kontext entspricht, in dem sie Beschwerden erleben. Im Falle von sozialer Angst ist dies ein sozialer Kontext, der Angst erzeugt, wie z. B. ein Vorstellungsgespräch.

Rollenkontext bei der Messung und Veränderung negativer Aufmerksamkeitsverzerrungen
„Deshalb habe ich recherchiert, ob wir eine Aufmerksamkeitsverzerrung (mit ABM) besser messen und ändern können, wenn wir einen sozialen Kontext einführen. So erhielten die Teilnehmer beispielsweise eine ABM-Ausbildungsaufgabe, die mit der Beantwortung schwieriger Fragen eines Bewerbungsausschusses durchsetzt war. Um die soziale Angst zu erhöhen, wurden sie auch zugelassen und jemand beobachtete mit ihnen.“

Teilnehmer an der Doktorarbeit
An der Doktorarbeit von nuijs nahmen hauptsächlich Studenten teil. „Gerade Erstklässler“, erklärt der Wissenschaftler auf Wunsch. „Sie haben etwas weniger Erfahrung mit Experimenten, und die Erwartung war, dass sie dadurch empfindlicher auf Angstmanipulationen reagieren würden.“ In der einen Hälfte der Schüler wurden die Computeraufgaben mit Fragen eines Bewerbungskomitees durchsetzt, um soziale Ängste zu aktivieren, während die andere Hälfte eine andere Aufgabe erhielt, wie z. B. das Anschauen positiver Filmclips. Danach verglich der Wissenschaftler die beiden Bedingungen miteinander.“

Was waren die wichtigsten Schlussfolgerungen Ihrer These?
„Menschen mit erhöhten sozialen Angstbeschwerden zeigten nur dann eine negative Aufmerksamkeitsvoreingenommenheit, wenn sie sich in einer sozial schwierigen Situation befanden. In Bezug auf die Wirksamkeit von abm machte der Kontext jedoch kaum einen Unterschied; der Grad der Aufmerksamkeit Seufz- oder Angstsymptome nahm nicht stärker ab, wenn die Schulungen in einem sozialen Kontext durchgeführt wurden. Ich muss auch sagen, dass es noch zu früh ist, um wirklich eine Schlussfolgerung zu ziehen. Dies ist eine der ersten Studien, in denen der Kontext während der ABM-Ausbildung manipuliert wird.“

ABM kann nur bei bestimmten Personen unter bestimmten Umständen wirksam sein
Darüber hinaus ist es möglich, dass die Manipulation des Kontextes während ABM-Schulungen nur Auswirkungen auf bestimmte Personen hat. „Man kann sich vorstellen, dass eine stressige Situation bei manchen Menschen zu mehr Konzentration führt, während andere überfordert werden und sich nicht mehr auf die Trainingsaufgabe konzentrieren können“, betont nuijs. „Welche sozialen Situationen Angst erzeugen, ist natürlich auch sehr persönlich, vielleicht auch personalisierte, soziale Kontexte während abM bieten bessere Ausbildungseffekte. Darüber hinaus kann der soziale Kontext noch besser in die Computeraufgaben integriert werden, möglicherweise mit Hilfe der virtuellen Realität. Das ist Futter für künftige Studien.“

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